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    Building flashback

    3. September 2013 // Kommentare deaktiviert für Building flashback

    Hi there! As advised earlier this year, we want to share our experiences with JDL / Signature Homes with the wider public. This is only to help others not to make the same mistakes we’ve made.

    Below is our last communication with Brad Hay, Signature Homes‘ National Sales Manager, who asked us in early July 2013 to provide some feedback on the issues we’ve had during our 13 month building period. The feedback was sent on the 18th of July 2013, and unfortunately Signature Homes has since been unable to provide any kind of feedback to us. We did write them that we will publish our experiences on our website as well as link the blog to our Facebook pages to bring this at least to the attention of our friends who can share this link of course.

    We did take some of JDL / Signature Homes mission statements from their website and added our comments. This helped us to get a better understanding of what they promise and what they actually deliver.

    Hi Brad,

     as advised previously, we would like to provide feedback on our building experience with Signature’s franchisee JDL Concepts Ltd.

    Unfortunately our experience was not a very positive one. It is quite a long list of issues and we will also publish this experience on our website as we hope that this will protect other potential clients to go through the same experience.

     

    All issues can be documented through email communication, so please feel free to contact us, should you wish to seek any further input.

     

    • Issue 1 – Removal of Spoil:

     

    During contract negotiations, we have expressed our wish to remove the PC sum for excavation. JDL refused on the basis, that they cannot foresee if there might be any rocks until they have started the excavation. Should we insist on a fixed cost sum, they would have to price worst case scenario, which would be four times higher than the current PC sum. However, they are fairly confident that this is not the case as they do have a copy of the Geotec report. Reluctantly we have accepted this PC sum. Our contract also stated, that the excess spoil from the excavation of 104m³ will be spreaded across the site.

     

    Prior to the excavation start, JDL informed us, that suddenly they cannot leave the excess spoil on site as this would result in a big pile of spoil right in front of our house and as the excavation is a PC sum and removal of spoil had not been allowed for, we would have to carry the quoted removal cost of 4,657.50$. After several discussions, JDL then agreed as a sign of “good will” to carry half of the removal cost. Reluctantly we have agreed to this compromise as we didn’t want to hold up the project further.

     

    Once the excavation has been completed and the slab has been poured, JDL sent us an invoice for the removal of spoil of 13,600$ as now suddenly 403m³ had to be excavated and asking us as per our agreement to cover half of those cost. When trying to get an explanation why now 403m³ instead of the planned 103m³ had to be excavated, the response was that the original figure was only an estimate, the actual site conditions differ and the spoil expands when being transported from site (what a nonsense!).

     

    At this stage, we had to put a stop to the project and get our lawyer involved. After several communications between our lawyers back and forth, we scheduled another meeting with Dale Lightfoot – owner of JDL – to discuss this matter again as they still could not give us a sufficient explanation why the amount of spoil was now four times more. JDL finally admitted, that their project manager Mark van Diepen had decided to flatten the section and had all spoil removed without double checking with us or JDL’s management. JDL then agreed to stick to the original agreement of splitting the quoted removal cost of 5,000$ while they carried the cost for the rest.

     

    Due to this issue we have lost three months during which we had to pay rent and interest on the loan, we had lawyer cost and cost for an inspection report, not to speak of the emotional distress. Altogether we have had additional cost of 10,242.50$.

     

    Breakdown of additional Cost for us:

     

    2,328.75$ for removal

    1,000$ for lawyer

    5,280$ for 3 months of additional rent while discussions were on-going

    1,633.84$ for 3 months (Aug-Oct) interest on the building loan (which had been set on interest only during the build)

     

    Total Additional Cost = 10,242.59 $

     

    • Issue 2 -Retaining Wall:

     

    During contract negotiations we had discussed with JDL a requirements for a retaining wall. JDL advised that they do recommend to put in a retaining wall to the western boundary and the cost would be 5,000$. We have made it clear to JDL that under no circumstances we would want a retaining wall and asked them to provide a solution that does not require a retaining wall. JDL therefore moved the house a little bit and advised, that the slope to the western boundary would now be less than 45° and therefore a planted batter would suffice and a retaining wall would not be required yet still be recommended.

     

    Once the slab had been completed, a council inspector came to site and advised, that a retaining wall would need to be put in as the slope exceeds 45°. Signature provided us with a Variation of 10,000$ to install a retaining wall as this is not covered under the contract. This issue has also been provided to our lawyers and an inspector has been engaged who found that too much spoil has been excavated, resulting now in a steeper slope exceeding 45°. We were insisting on JDL to cover those cost as this is a fixed cost project and they have advised that no retaining wall is required. We have also queried, why the cost for the retaining wall have now doubled compared to their original quote and didn’t receive a sufficient response. The new quote provided by JDL for the retaining even included their 17.5% builders margin on top of the rest.

     

    Despite admitting that too much spoil had been removed, JDL refused to cover the cost for the retaining wall as they insisted that a retaining wall had always been recommended (while not been required). As the project had already been significantly delayed, we were paying significant interest for the loan and at the same time having to pay rent and didn’t have the financial backing to take this case for further legal actions, we were forced to cover the cost for the retaining wall. However, we decided to contract the retaining wall ourselves in order to avoid builders margin. JDL has advised us that no separate building consent would be required, however when checking with the council and the builder of the retaining wall, we were advised that both a building consent and a resource consent were required as the original building consent for the house did not include a retaining wall. We have lost another 2 months getting the documentation and the consents in place and faced significant cost. Altogether the issue for the retaining wall cost us 13,945.87$.

     

    Breakdown of additional Cost for us:

     

    586.50$ for inspection

    $2,444.89$ for building consent

    $1,302.94$ for resource consent

    4574.70$ for retaining wall

    230$ DHC Producer Statement

    3,520$ for 2 months of additional rent while while waiting for building consent the consent documentation

    1,286.84$ for 2 months interest (Nov,Dec) on the building loan while waiting for building consent (which had been set on interest only during the build)

     

    Total Additional Cost = 13,945.87$

     

     

    • Issue 3 – Contract Management

     

    We went for a turn-key project as we didn’t have time to do the project management ourselves due to our work commitments, however in the end we have spent so much time managing our project managers, writing emails to document everything that has been discussed (as the project managers usually chose not to remember things that had been agreed on site), that we could have done the project management ourselves. Overall, the whole project management was unacceptable, which is especially disappointing considering that Signature doesn’t do anything else apart from project management, all other work is being subcontracted.

     

    When signing the contract, JDL informed us that the actual building time once the consent has been issued, will be 16 weeks including slab, a guaranteed completion date however can only be given once the slab is down. After above issues 1 and 2 were “resolved” and JDL picked up the project again in January 2013, we received a Guaranteed Completion Date (GCD) of 26 weeks, despite the slab already being completed (so should have been only 14 weeks). This is almost double the originally quoted building time. According to JDL they had to allow for some contingency – 12 weeks?

     

    Despite the large contingency and perfect weather for the first 3 months of this year, JDL tried repeatedly to extend the GCD on the basis of bad weather. We have refused to accept any extension as the delay was not due to bad weather but rather due to very poor project management. The project manager was on site maximum once a week and just the framing and gibbing alone took more than 3 months, the interior and exterior painting another 8 weeks. The subcontractors were inefficient and not organized at all, i.e they did not show up on site and when informing the project manager, he was unaware of the fact. When checking the progress with the project manager, the “bad weather” was constantly blamed. However, houses in the same area started after we did and finished earlier. It seemed as if it had only been raining above our house, because the rest of NZ complained about impending draughts.

     

    We have repeatedly asked for a project schedule, but have been told by the project manager, that “we don’t have a project plan and work on a day to day basis as we never know what’s coming the next day”. As we had organized a couple of contractors directly (tiling of the bathrooms, flooring and kitchen), the constant delays resulted in our contractors being pushed around again and again. Appointments were being postponed a day before our contractors were due to start, thus affecting their other job commitments and seriously damaging our relationship with our contractors.

     

    Also the project manager was not entirely familiar with the project and did not communicate all required information to the subcontractors. This resulted in issues and additional cost, which of course JDL refused to carry. Example are the door frames: When our tiler went in to do the tiling, he noticed that the door frames were thinner, not sufficient for fully tiled bathrooms. When pointing this out to JDL, they told us that we should have informed them that we want thicker doorframes. The thickness of the doorframes is not specified in the contract, yet it is clearly states that we will have fully tiled bathrooms. As we are no builders, we wouldn’t have been aware of the fact, that the door frames are usually thinner if the rooms are not fully tiled. However, as the professionals we thought JDL to be, they should have been aware of the fact that thicker door frames would be required. When talking to the framing company, they were unaware of the fact that we have fully tiled bathrooms as the project manager did not communicate this information to them. The tiler had to lay a tile edge trim around the door frames, which is not very pleasant to look at and resulting in additional cost of 454.88$

     

    The same issue arose for the hardwood floor in the living area. The folding doors were installed at carpet height despite the fact that our plans clearly indicated hardwood flooring. The resulting cost to remedy this are not yet know to us as we had to postpone rectification due to budget constraints.

     

    The Communication with the project manager was very slow and sometimes extremely rude i.e. see email excerpt from project manager when trying to get some commitment on when our subcontractors can finally start working after being pushed out several times:  “The very thing I have just said in my email, now I am pointing the finger. ALL YOUR CONTRACTORS CAN STOP CONTACTING ME I WILL CONTACT THEM WHEN I AM READY”

     

    Day to Day planning / No project planning resulted in the project manager needing material/products immediately i.e. the plumber showed up on site and we received a call, that the bath tub would need to be there the next day so the plumber can dry-fit the tub. We had then to rotate and trying to organize delivery to site within short notice.

     

    Other issues included changes to the plans being made without discussing with us first i.e. electrical changes were just done as the original plan apparently didn’t work out, contractual items were “accidentally” left out and couldn’t be rectified once noticed i.e. waste in the bathroom has been forgotten but as the bathrooms were already tiled, there was nothing that could have been done.

     

    Overall, most project management issues probably arose due to having 3 different project managers throughout the build and the project manager being absolutely overworked. At the time, they had 19 projects with only 3 project managers!

     

    In regards to site meetings, JDL showed absolutely no flexibility to suit our work schedule. Every single site meeting had to be done during our working time and often were scheduled at the last minute i.e. we have been informed at 10pm! that we would need to inspect the driveway framing by 12pm the next day, otherwise it would be deemed accepted.

     

    Total Additional Cost = 454.88$

     

    •  Issue 4 – Building Quality

     

    As we have just moved into our house just a bit over a week ago, we cannot comment much on the quality yet. However, when doing the shelving in the wardrobes, we have noticed that all walls are crocked and uneven. It is impossible to get two of the same sized shelves in one wardrobe. Every single shelve has to be reworked and adjusted, which is extremely labour intensive. Also the first interior lights already failing after only being 1 week in the house. We hope that those will remain the only issues, but somehow have the feeling that there is more to come…

     

    • Summary:

     

    Signature has a lot of promises on their website:

     

    –          “Our name has become synonymous with uncompromised design, quality and service, and our entire network is committed to the constant improvement of the services we offer.”

    • JDL was too busy blaming others for their mistakes and have definitely not worked on trying to improve

    –          “And if you’re too busy to come and see us during working hours, we are more than happy to come and see you after hours.”

    • Not a single appointment has been agreed to after hours or on weekends

    –          “As well as our 300-point Quality Management Programme, Signature Homes have developed purpose-built, internet based project management software, which records the entire building process, sets time frames and tracks and centralises data. We call this system The Signature Way and the data it collects is constantly analysed in order to benchmark and improve our performance.”

    • Really? We have never seen or heard anything of this software

    –          “Just satisfying our clients isn’t enough; our aim is to delight them with every aspect of our service and every detail of their new home.”

    • See issues above, we were definitely not “delighted”

    –          “These include a Fixed Price Guarantee (before any work commences), a No Hidden Extras Guarantee”

    • See points raised above, JDL refused to give a fixed cost, additional cost of 24k do not qualify as fixed price guarantee being met

    –          “a Guaranteed Completion Date”

    • While this has been met in the end, the GCD has allowed double the normal building time to allow for contingency and even then still tried several times to extend

    –          “a Satisfaction Guarantee”

    • Cannot claim to be satisfied

    –          “Our mission is not only to create a new home that you and your family will love living in, but to make the whole process of creating it an easy, exciting and thoroughly enjoyable experience, too.”

    • We can certainly say, that this has not been achieved!

     

    Unfortunately not a single promise could be achieved for our project. While we are happy with the end result and really like the house, it was an extremely stressful and emotional time, not to speak of the unplanned additional financial burden of 24,643.34$. We will definitely not build with Signature Homes again and won’t be recommending Signature to our friends and colleauges.

     

    We hope that you have made it till here, I know it is a lengthy email, but I believe that Signature needs to be aware of how their franchisee’s are operating and as JDL is operating under the Signature brand, this reflects badly on Signature.

     

    Regards,

     

    Jana & André Greissner

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    12/05/2013 House update

    13. Mai 2013 // 1 Comment »

    Nur ganz kurz – Jana und Cara auf dem Balkon. Großartiges Wetter, herrliche Aussicht!

    As usual very briefly – Jana and Cara on the balcony. Great Weather, great views!

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    01/05/2013 House update

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    Das sollte es dann erst mal sein für heute. 4 Posts! Wie auch immer, wir haben etwas Farbe draussen dran, allerdings hat sich das Wetter dramatisch geändert, so das nicht weiter gestrichen werden kann. Drinnen sind jetzt schon ein paar Türen zu sehen, aber mit einem Mann werden die in den nächsten Monaten nicht fertig. Die Stimmung ist schon wieder am kippen, der Builder zeigt sich aber immer noch zuversichtlich, den Termin halten zu können. Haben jetzt schon Schwierigkeiten mit dem Küchenlieferanten, Fliesenleger und Fußbodenleger, da sich deren Termine ständig verschieben. Schon wieder zwei Wochen Verzug, und wir haben den Spaß an der Sache schon wieder verloren. Wir sind wenig optimistisch, dass die das schaffen. Ach so, die Terrasse im zweiten Stock ist fertig, sieht gut aus.

    Well, we’ve got some paint at the outside of the house now. But now it started to rain, so no progress anymore. The terrace is finished and looks quite o.k. Doors are being installed but the builder is so incompetent that they keep changing schedules because they’re not on track, don’t communicate and we get into trouble with our contractors now as they can’t access the site due to delays after delays. Doesn’t feel enjoyable anymore, fingers crossed

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    25/04/2013 House update

    // Kommentare deaktiviert für 25/04/2013 House update

    Heute bin ich aber effizient, schon der dritte Post :-). Die Wände sind drin und so langsam kriegen wir das Gefühl, doch noch irgendwann fertig zu werden. Draußen haben wir auch schon etwas Farbe, aber es geht unglaublich langsam vorwärts. In 4 Wochen lediglich die Isolierung und die Wände? Das Gerüst steht seit Ende Januar, und die Fassade ist auch schon gute 6 Wochen dran, aber keiner pinselt, trotz des fantastischen Wetters. Unverständnis!!!

    Slowly, slowly moving on. In 4 weeks they just got the batting and the gib done. Scaffolding is up since the end of January without anybody getting to paint the cladding for more than 6 weeks now. Fingers crossed…

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    12/04/2013 House update

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    Dies ist lediglich zur Dokumentation. In den vergangenen drei Tagen ist eigentlich nichts passiert, schauen wir mal, wie das weitergeht. Noch 2 volle Monate, dann müssen wir fertig sein. Fangen schon wieder an zu schwitzen.

    That’s only to keep track with what’s going on. Not a lot has happened in the past three days, hope that’s changing soon. We’re starting to sweat again. The build seems to be utterly slow or we are just not patient enough with our touchy builders.

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    09/04/2013 House update

    // Kommentare deaktiviert für 09/04/2013 House update

    Keine großen Veränderungen zum Post vom 03/04. Die Isolierung ist jetzt drin, draußen hat sich kaum was getan. Langsam kriegen wir ein Gefühl für die Raumgrößen, es fängt endlich an, Spaß zu machen.

    Not a lot has changed since the last post. The batting has been installed and slowly we start enjoying to build.

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    03/04/2013 House update

    3. April 2013 // 1 Comment »

    Hier also nun endlich mal wieder eines unserer berühmten Schneller-Updates. Haus nimmt Form an, die Fassade wird noch gestrichen und ich bitte darum, immer schön auf die Eingangstür zu achten. Die Fassade ist fast fertig, die Maurer werkeln noch, aber es wird langsam. Die Elektriker sind heute fertig geworden (Chaos). Der bisher beste Handwerker war der Rohrleger (sehr ordentlich). Jetzt kommen die Wandverkleidungen rein, dann der Fliesenleger, der Fußboden und dann die Maler.

    Well, here is another update on our never ending house build. Things are moving along slowly, but there’s progress. The way is the destination…

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    22/03/2013 House Update

    22. März 2013 // Kommentare deaktiviert für 22/03/2013 House Update

    Ich bin gerade schwer am aktualisieren, also schiebe ich gleich noch ein paar Bilder der Vollständigkeit halber nach. Die Fassade ist dran, allerdings muss die noch gestrichen werden. Kann nicht mehr lange dauern…

    Just another update on the house. Cladding is almost finished, it only needs painting now and we’re done here.

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    13/03/2013 House Update

    13. März 2013 // Kommentare deaktiviert für 13/03/2013 House Update

    Und hier ist noch einer! Die Fassade wird gerade montiert. Fenster sind schon drinnen (bitte fragt nicht, was das für eine Qual war), und wie ihr später sehen werdet, passiert noch viel mehr in den kommenden 4 Wochen.

    Cladding has started after the windows were installed. There’s more to come soon…

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    08/03/2013 House Update

    8. März 2013 // Kommentare deaktiviert für 08/03/2013 House Update

    Fenster sind drin! Hurra! Und die rote Haustür natürlich… Wir harren der Dinge, die noch kommen mögen.

    Yep, windows are installed! And of course the red entry door. Now it’s just about being patient.

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    Hausbau – Update

    29. September 2012 // 1 Comment »

    Haus bauen macht Spaß. Bis zu einem gewissen Grad natürlich. Wir sind über diesen Punkt hinaus. Also, erst mal geht seit 5 Wochen gar nichts mehr auf der Baustelle, da wir uns gerade mit unserem Builder streiten. Die haben 200 Kubikmenter Erde zu viel vom Grundstück gebaggert (Grundgütiger, mein deutsch war auch schon besser) und nun sitzt unsere Bodenplatte in einer Grube. Interessanterweise machen die uns dafür verantwortlich. Wir hatten keinen Swimming pool bestellt, haben wir extra noch mal in den Unterlagen nachgeschlagen. Na ja, jetzt reden die Anwälte und wir haben viel Zeit, Fliesen auszusuchen. Das ist nicht schön, zumal wir uns auf knappe 6 Monate in unserem derzeitigen Domizil eingerichtet hatten, jetzt aber wohl eher 8 bis 10 Monate hier bleiben müssen. Ist nicht die fetzigste Gegend hier. So weit, so gut. Jetzt müssen wir warten, was vom Anwalt (der übrigens mehr Geld will) zurück kommt. Wir werden uns schon irgendwie einigen, aber am Ende zahlen wir wieder drauf. Hier noch ein paar aktuelle Bilder und bis bald hoffentlich.

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    Stein auf Stein aka Holz auf Holz

    5. Juni 2012 // Kommentare deaktiviert für Stein auf Stein aka Holz auf Holz

    Um euch nicht völlig im Unklaren über die Fortschritte bei unserem Hausbau zu lassen, dachten wir uns, hier ein kleines Tagebuch für Euch und natürlich auch für uns zu schreiben. Kurzer – naja doch eher längerer Rückblick:

    Wir konnten uns nicht dauerhaft mit dem Gedanken anfreunden, keine Löcher in die Wände bohren zu dürfen und alle 2 Wochen den Rasen mähen zu müssen (siehe Beitrag Rasenmäherland).  Was Eigenes musste also her. So gingen wir Anfang letzten Jahres hochmotiviert auf Haussuche. Nachdem wir uns die ersten 45 Häuser angesehen hatten, auf Auktionen mitgeboten hatten, stellten wir fest, dass a) unsere Ansprüche nicht mit unseren finanziellen Resourcen kompatibel waren und b) unsere finanziellen Mittel nicht mit denen unserer chinesischen Freunde mithalten konnten. Nichtsdestotrotz waren wir bei 2 Häusern kurz vor der finalen Unterschrift, haben uns dann aber aufgrund massiver Baumängel von dem Vertrag zurückgezogen. Also entschieden wir uns, einfach selber zu bauen, da man nur so bekommt, was man will z.B. ein vernünftig isoliertes Haus, doppelt verglaste Fenster. Also wieder die nächsten 8 Wochenende damit verbracht, potentielle Grundstücke zu lokalisieren und schnell standen wir vor dem nächsten Problem: in Stadtnähe gab es einfach keine vernünftigen Baugrundstücke, wo man dem Nachbarn nicht ins Schlafzimmer schauen kann. Auch Grundstücke, auf denen man vorzugsweise ein Skigebiet errichten würde, wurden eliminiert. Beim Kauf eines solchen Grundstückes müsste man sich dann noch mit dem biologischen Problem des viereckigen Kindes beschäftgen, da dieses ja bekanntermassen keine Hänge herrunterrollt. Das stellte uns vor 3 Alternativen: zurück zu Plan A, Suchgebiet ausweiten oder aufgeben. Aufgeben geht gegen unsere Natur, also haben wir uns entschieden, weiter nach Häusern zu suchen und das Suchgebiet für Grundstücke auszuweiten. Nachdem einige von Jana’s Kollegen von den Beachlands geschwärmt haben und selber dort gebaut haben, wollten wir uns die Gegend ein wenig näher anschauen und haben uns sofort verliebt. Ein paar Besichtigungen später hatten wir uns im August endlich für ein zum Verkauf stehendes Grundstück entschieden und dachten, nun endlich Nägel mit Köpfen machen zu können.

     

    Noch da? Nicht einschlafen, jetzt gibt es erstmal ein paar Bilder und dann gehts morgen hier weiter mit dem Bericht, weil wir jetzt unseren Schönheitsschlaf brauchen:

    So soll das Ganze dann mal aussehen

     

     

    [Bilder Grundstück

     

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    Mr. & Mrs. Lazybones

    // Kommentare deaktiviert für Mr. & Mrs. Lazybones

    Hallo ihr Lieben! Wir sind noch da, und mit uns natürlich (selbstredend) das Glück und die Macht. Allerdings haben wir vor lauter Glück völlig vergessen, dass da draußen Millionen von Menschen darauf warten, von uns zu hören. Nun, dann war’s halt eben mal still und jetzt ist es aber genug damit. Wir wollen uns bessern! Das war nicht das erste Mal, auch nicht das zweite oder dritte Mal und deswegen entschuldigen wir uns auch nicht mehr. Es ist nur einfach so, so, so unbeschreiblich schwer, sich vor dieses Maschinchen zu setzen und darüber zu sinnieren, was die Welt interessieren könnte. Ich habe beschlossen, und mit mir natürlich meine Frau (einvernehmlich), dass wir das mal als uninteressant abhaken und einfach da weitermachen, wo wir aufgehört haben. Aber wo haben wir aufgehört? Mal schauen… Ah ja, Tonga im Juli. Das war schön. Seitdem ist eigentlich nichts weiter passiert. Glaube ich… O.k., meine Frau meint, dass ich das jetzt mal sein lassen sollte. Gut, los geht’s.

     Nachdem wir aus Tonga zurück waren, haben wir uns voller Wagemut wieder in die Haussuche gestürzt. Schließlich hatten wir eine Woche Zeit, über nichts anderes nachzudenken. Gesagt, getan. Am Ende dieser Aktion waren wir Besitzer eines 816 Quadratmeter großen Fleckchens Neuseeland. Ohne Haus wohlgemerkt! Das soll dann noch kommen, oder auch nicht. Die Betrachtungen zum Hausbau hier sollten eigentlich in einem gesonderten Artikel mit dem schlauen Titel „Zeig mir deine Ziegel“ behandelt werden, aber leider konnte ich den nicht fertigstellen. Meine Nerven liegen blank, und die meiner Frau auch. Tränen, Verzweiflung, Ruin, alles auf einmal. Aber wir schaffen das, wir müssen da durch. Nachdem wir mit 10 Firmen geredet haben (erfolglos) gibt es noch ein kleines Lichtchen irgendwie in dieser Baumafiafinsternis. Wir sehen es nur noch nicht. Wir wollen, wir könnten, aber die wollen einfach nicht so wie wir. Als gute Deutsche denken wir natürlich, dass es nicht an uns liegen kann. Es kann nur an ihnen liegen, an den Bauarbeitern nämlich, an den Architekten und den Planern muss es liegen. Diese Qualen! Schickt uns jemanden, der uns versteht, bitte! Haus bauen ist Quatsch mit Soße, und wir sind die Klöße. Jeder, der das schon mal gemacht hat, weiß das. Sprecht uns Mut zu, und schickt uns euer Erspartes.

     So, genug damit.  Wo waren wir nochmal? Ah ja, Tonga im Juli. Das war schön. Haben wir noch Wein? Ja, sehr gut. Dann machen wir mal weiter. September ging dann so weiter, bis ungefähr Dezember. Zwischendurch waren Kathleen und Steffen da (schön) und wir haben bis auf ein paar Ausflüge wenig bis gar nichts gemacht, was nichts mit bauen zu tun hatte. Jana hat sich mittlerweile ganz gut in die Baby- und Schwangerenfotografie eingearbeitet und erfreute bereits einige ihrer Kunden mit herausragenden Bildern. Ich wurstele mich so durch, und Cara macht das alles auch noch Spaß. Wo soll das nur hinführen? Nach Schanghai natürlich. Da war ich im Dezember beruflich (schön gesagt). Eine spannende Woche war das, aber ich war froh, wieder nach Hause zu kommen. Das Essen war wie immer ein Vergnügen, Taxi fahren auch. Ich konnte mich sogar an mein bröckelndes chinesisch erinnern, was durchaus hilfreich war. Mitgebracht habe ich einen Koffer, diverse (!) Handtaschen, Portemonnaies und schicke Klamotten für Cara. Nicht zu vergessen all die schönen Sachen vom Decathlon. So hatten alles was davon. Weihnachten war dann die Schwiegermama da und der Weihnachtsmann natürlich. Es gab wieder keine Barbie Boxenluder oder einen Ken Schumacher für sie, aber das Trampolin, der Sandkasten und alles andere (Hurra! Endlich ein Teeservice) waren Ausgleich genug für diese Enttäuschung. Leider regnet es ununterbrochen, was dazu führte, das Jana die glorreiche Idee hatte „Cara und Jana gehen ins Café und Papa spielt den Kellner“ zu spielen. Nun renne ich regelmäßig in einer unvorteilhaften Schürze hin und her und bediene die Damen zum Kaffeekränzchen. Gut, das dabei ab und an wenigstens ein Stückchen Kuchen für mich drüber bleibt.

    Jetzt ist es Januar, Matthias und Sarra sind gerade nach einem schönen Wochenende auf ihre Neuseelandtour gegangen, und wir haben endlich wieder Zeit für Fotos und unseren Blog hier. Nächstes Wochenende gehen wir zelten, das Wochenende darauf auch, dann liegt das Art Déco Festival in Napier an und dann ist der „Sommer“ fast schon wieder um. Drückt uns die Daumen, dass wir bald ein Haus finden oder im Lotto gewinnen. Es wird Zeit, mal an was anderes zu denken.

     Klitzekleiner Nachtrag: Nicht mal diesen Eintrag haben wir rechtzeitig veröffentlicht. Nun ist schon wieder Juni und hoppla! es gibt schon wieder so viel zu berichten, dass das für einen neuen Artikel reicht. Hurra!

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